The Belgian National Orders and the Royal and Merciful Society of Bearers of Medals and Awards of Belgium

The Belgian Colonial Order of the African Star; Commander – in bronze gilt and enamels, 55 x 90mm. (photo:

There are currently five existing Orders of Chivalry in Belgium. Only three of them are currently awarded. The Order of the African Star and the Royal Order of the Lion have not been disbanded, but ceased to be awarded when the Congo gained its independence in 1960.

To unite persons who have been awarded a Belgium national honour, there exists a society, called: Koninklijke Menslievende Vereniging van Dragers van Eretekens en Medailles van België (Royal and Merciful Society of the Bearers of Medals and Awards of Belgium; hereafter: Society).

Persons who were honoured for their acts of either courage, self-sacrifice or charity by the Belgian state or a state recognized by Belgium, can be admitted as full members (article 9a Statutes). They must have an excellent reputation. In addition to the full membership, there are associate members who support the objectives of the Society (article 9b Statutes), benefactors (article 9c Statutes) and honorary members (article 9d Statutes). Only full members are allowed to vote.

The Society was not formed by the King, but enjoys Royal Protection since 1893 (most recently renewed on 3 October 2014 for a period of five years; source: letter of the Royal House, R/TD/A/0330.022). The mayor of Brussels acts as honorary president.

Belgian Orders of Chivalry

The current National Orders are established by the laws of 11 July 1832 and 28 December 1838 and the Royal Decress of 3 August 1832 and 16 May 1839 (Order of Leopold); Decrees of 15 October 1897 and 25 June 1898 (Crown Order); Decree of 24 August 1900 (Order of Leopold II). Today, the exact material differences among the Orders has disappeared.

  • The Order of Leopold was established in 1832 by King Leopold I and is the most distinguished Order in Belgium. The Order is awarded in three fields – Civil, Maritime, and Military (with each having 5 different classes) for contribution to the military, society or the Belgian State.
  • The Order of the Crown was established by King Leopold II, as ruler of the Free Congo State, in 1897. It was intended to recognize distinguished service in the Congo Free State. In 1908 the Order was made a national order of Belgium. It is currently the second highest order in Belgium, awarded for service to the Belgian state, as well as distinguished achievements. It was awarded in five classes, as well as two palms and three medals.
  • The Order of Leopold II was first established by King Leopold II as King of the Congo Free State. In 1908, when Congo became part of Belgium, the order became a Belgian national order. It is awarded for service to the Sovereign, in five classes and three medals.
  • The Order of the African Star was established in 1888 by King Leopold II as ruler of the Free Congo State. When the Congo was annexed by Belgium in 1908, it became one of the Belgian national orders. The order has not been awarded since Congo’s independence in 1960. It was never discontinued and remains the second highest order in Belgium. The Order was awarded in five classes with three medals.
  • The Royal Order of the Lion was established in 1891 by King Leopold II as ruler of the Congo Free State. Leopold’s reign in the Congo eventually earned infamy on account of the massive mistreatment of the local population. Just like the Order of the African Star, the Royal order of the Lion became a Belgian national order following the annexation of the Congo Free State in 1908 by the Belgium government. In 1960, after Congo’s independence, the Order ceased to be awarded, although it remains in existence. It is the third highest ranking order in Belgium. It was awarded in five classes with three medals.

Order of Leopold

The history of the Order of Leopold is quite interesting. On 8 June 1832 Count Felix de Mérode, Minister of State, proposes the creation of a national order, called “Ordre de l’Union”. After investigation by a commission it is decided to choose the name of “Order of Leopold” with the device “L’Union fait la Force” / ”Eendracht maakt Macht” (United we stand, divided we fall), a free translation of the device of the 1789 Brabantine Revolution “In Unione Salus”. In its early days, the Order was very much military-focussed. The military tradition remains until the current day.  The first knight in the Order of Leopold was the French sapper Ausseil, wounded during the siege of Antwerp (1832).

Air Vice Marshal Sir Charles Laverock Lambe, KCB, CMG, DSO (1875 – 1953), with the medals of Commander of the Order of Leopold, the Knight of the Order of the Crown and the (Belgium) Croix de guerre.

When King Leopold I inspected the front lines he met a stretcher carrying this soldier whose leg had been ripped off by a canon ball. The King told him : “you are badly wounded, my friend” and Ausseil, who did not know his interlocutor answered: “yes general, but it is my watch, for my country and amidst my comrades” and he shouted “Long live France!”.

The King, who knew what real courage was, immediately made him the very first knight of the newly created Order. When he was taken care off at the Antwerp hospital, the sapper was visited by the Queen, who gave him a gold coin (Louis d’or). After Ausseil had recovered, he was also decorated with the Légion d’Honneur.

The first Belgian military to be decorated as knight of the Order of Leopold was Engineer Captain H. Hallart. He was decorated by the King on 7 January 1833. On 30 January and on 5 February ten more Belgian officers were made knight. On 10 March 1833 no less than 304 French and three Belgian military were rewarded because of their conduct at the siege of Antwerp.  The majority of the Belgian servicemen, who had distinguished themselves in the campaigns of 1831 and 1832, had to wait the important nominations of 15 December 1833 before they received a decoration in the Order. No less than 450 crosses were assigned to the army, among those 150 to soldiers and petty officers. The first Belgian military to be decorated as knight of the Order of Leopold was Engineer Captain H. Hallart. He was decorated by the King on 7 January 1833 (source:

At the end of World War I, the Order of Leopold became internationally recognised for its famous members. In 1919 King Albert granted all Lieutenant-Generals of the Belgian Army the Grand Cordon in Brussels. The King bestowed the Major Generals with the Grand Cordon. After the Second World War, the Order of Leopold was bestowed on the several officers of foreign militaries who had helped to liberate Belgium from the occupation of German forces. Most illustrious was the grand Cordons with Palms given by the King to Sir Winston Churchill and Dwight D. Eisenhower in 1945 (source:

Society Medals

Since 1865, the administration of the Society is allowed to design medals of the Society (article 31 Statutes). The Society itself awards four medals: the Honorary Cross for humanitarian merit (Kruis van Eer), the Order of the Belgian Cross (Orde van het Belgisch Kruis), Palms of Mercy (Palmen van Menslievenheid), Medal of the Belgian Crown (Medaille van Gekroond België). These awards are not recognized by the Belgian state and they are not Orders of Chivalry or National Orders. The awards have a purely private character.

Association of the Order of Leopold

The Society differs from the Association of the Order of Leopold. This non-profit association has the following mission: (1) the maintenance of the prestige emanating from the nation’s highest distinction; (2) material and moral assistance between the members, decorated with the Order, who voluntary join the Association. The titular member or patron has to justify that she/he has been awarded the Order of Leopold. In order to become an adherent member, one should prove his/her quality as a not remarried widower or widow, not remarried or new partner living together, or as an orphan under twenty-five, or a deceased member of the Order and be accepted by the board of directors (source: Statutes of the Association). The Association does not issue awards, like the Society. It has strict membership rules and thus remains a distinguished group.


The Society is an important cultural initiative with a solid historical background. In order to adapt the Society to modern standards, I suggest the following:

  • Upgrade the website to a professional level and delete all the regional websites in order to avoid confusion; create a blog on the website to update members.
  • Avoid attracting “medal hunters” and allow only Belgian official awards and the Society awards to be worn during official meetings, in order to avoid jeopardizing renewal of the Royal Protection. Require members to have a genuine link to Belgium and its National Orders. Never use non-Belgian titles of nobility in the diplomas to avoid recognising fake-nobility. Attract members with a proven professional background in order to avoid parvenus.
  • Decrease the number of members of the Regional Boards to three to make it less bureaucratic.
  • Decrease the number of Society medals to one: the Order of the Belgian Cross. It avoids becoming a “medal shop”.


  • Andre Charles Borne, Distinctions Honorifiques de la Belgique 1830-1985, ISBN 10: 2802200577 ISBN 13: 9782802200574, Publisher: Groep Bruylant, 1985.
  • Federale Overheidsdienst van het Ministerie van Buitenlandse Zaken, Buitenlandse Handel en Ontwikkelingssamenwerking, Dienst Nationale Orden, Karmelietenstraat 15, B-1000 Brussel. Mrs Rita Vander Zwalmen, Tel.: +32 2-501 36 60.
  • Law of 1 May 2006 “betreffende de toekenning van eervolle onderscheidingen in de Nationale Orden”, published in the Belgisch Staatsblad on 24 October 2006.
  • Royal Decree of 13 October 2006 “tot vaststelling van de regels en de procedure tot toekenning van eervolle onderscheidingen in de Nationale Orden”, published in the Belgisch Staatsblad on 24 October 2006.
  • R. Cornet, Recueil des dispositions légales et réglementaires régissant Les Ordres Nationaux Belges et considérations relatives aux décorations en général, Publisher: U.G.A., Brussels 1982.

Appendix: Statutes of the Society 2016 (in Dutch)


Vereniging zonder winstoogmerk – Identificatienummer: 515/53. – 1190 Brussel. – Nationaal Nummer: 408696434



Artikel 1. – Gesticht in Brussel, op 3 december 1865, onder de benaming “Gemedailleerden en Gedecoreerden van Brussel ” werd de Vereniging: “Koninklijk” erkend op 2 juli 1893. Zij nam de vorm aan van een Vereniging zonder winstgevend doel op datum van 09 januari 1953 (verschenen in het Belgisch Staatsblad op 21 februari 1953 onder de referentie 515/53). De huidige benaming is sinds 24 maart 1969 ”Koninklijke Vereniging der Dragers van Eretekens en Medailles van België voor Daden van Moed, Zelfopoffering en Menslievendheid : in ’t kort K.M.V.D.E.M.B.” Zij staat onder de Hoge Bescherming van Zijne Majesteit de Koning der Belgen. De Burgemeester van de stad Brussel is erevoorzitter.

– Gemakshalve, in de statuten die volgen, wordt zij aangeduid onder de benaming “de vereniging”.

Artikel 2. – Haar zetel is momenteel gevestigd, Astridpad 5, 8540 Deerlijk, gerechtelijk arrondissement Kortrijk.
– Deze keuze is eveneens van toepassing voor alle juridische beslissingen ten opzichte van derden.
– Deze statuten bestaan in het Nederlands en in het Frans. In geval van verschil van interpretatie tussen de Nederlandstalige en de Franstalige versies, zal de Nederlandstalige versie voorrang hebben.

Artikel 3. – De vereniging heeft als doel: menslievendheid en vaderlandsliefde:
a) De vaderlandsliefde bevorderen met als leuze: ”Trouw aan Koning en Vaderland”.
b) Daden van moed en zelfopoffering belonen, met als leuze: ”Redden of Vergaan”.

Artikel 4. – Onze voorgangers – stichters beschouwden de doelstelling van onze vereniging onaantastbaar: daarom kan het doel nooit gewijzigd worden, zelfs niet bij eenparigheid van stemmen der leden.

Artikel 5. – De vereniging verbiedt elke inmenging in politieke, filosofische, godsdienstige of taalproblemen.

Artikel 6. – De vereniging kan onder geen enkel voorwendsel ontbonden worden. Zij blijft voortbestaan zolang er minstens drie effectieve leden zijn. De overblijvende leden zullen moeten overgaan tot de vereffening van de vereniging, de relikwieën overmaken aan het nationale archief en de fondsen verdelen onder gelijkvormige werken.

Artikel 7. – In geval van ontbinding , zoals voorzien in artikel 6, hierboven, zullen onder de resterende leden een of twee liquidatoren aangesteld worden die de resterende rekeningen zullen afsluiten, een proces-verbaal van definitieve ontbinding zullen opmaken en er de nodige ruchtbaarheid zullen aan geven.

Artikel 8. – Het werkterrein van de vereniging beslaat geheel het nationale grondgebied.


Artikel 9. – Conform de wetgeving, bestaat de vereniging uit effectieve en aangesloten leden.
– Enkel de effectieve leden genieten het voorrecht en zijn onderling gehouden de vereniging te besturen en hebben stemrecht. Na voorlegging van het dossier aan de Nationale Beheerraad en bij goedkeurend advies van deze laatste, zal het aangesloten lid dat werd toegelaten in de schoot van een bestuur en zijn mandaat nauwkeurig en correct uitvoert, effectief worden na de duur van 5 jaar.
a) Zijn erkend als effectief lid ieder persoon, Belg of vreemdeling, die titularis is van een eervol verkregen ereteken, drager van een burgerlijk kruis of een ereteken voor moed, zelfopoffering of menslievendheid rechtmatig overhandigd door de Belgische Staat of een staat erkend door de Belgische Staat;
b) Zijn erkend als aangesloten lid: ieder persoon die de belangen van de vereniging verdedigt;
c) Zijn erkend als weldoener: elk lid, effectief of aangesloten, dat kwaliteiten en diensten bewezen heeft met betrekking tot het doel van de vereniging;
d) Zijn erkend als erelid: elk lid, effectief of aangesloten, dat aangezocht werd door de nationale bestuursraad om reden van zijn/haar kwaliteiten of bewezen diensten met betrekking tot het doel van onze vereniging.
– Alleen al door hun aansluiting erkennen de leden het voorwerp en het doel van de vereniging en betonen ze het totale respect voor de statuten en reglementen.
– Elke kandidaat moet blijk geven van goede burgerzin en zeden en minstens de leeftijd van 18 jaar hebben bereikt. De kandidaturen, ondertekend door twee peters, worden geïntroduceerd bij een regionaal of provinciaal comité en de dossierkosten en de bijdragegelden dienen binnen te zijn bij de penningmeester van dit comité.

Artikel 10. – Elk lid is vrij, op ieder ogenblik, zich te onttrekken aan de vereniging, bij middel van een schrijven aan zijn comité.

Artikel 11. – Elk lid, dat een daad stelt in strijd met de statuten, de wetten het organiek en werkingsreglement , evenals elk gedrag, vernederend ten overstaan van het lid zelf of tegenover anderen, dat de eer of de faam van de vereniging of één van zijn mandatarissen zou kunnen schaden, en a fortiori beledigende of beschimpende houding tegenover deze laatste, leidt tot sancties.
– De sancties, gaande van blaam tot voorstel van uitsluiting, kunnen alleen gebeuren bij geheime stemming en een 2/3e meerderheid van de aanwezige of vertegenwoordigde leden die de algemene vergadering vertegenwoordigen.
* door een ad hoc samengesteld bestuur voor de gewone leden van de vereniging;
* door een ad hoc samengesteld comité uit het hoofdbestuur voor de leden die verkozen werden om deel uit te maken van het hoofdbestuur.
– In ieder geval, een lid dat zich schuldig maakt aan de schending van één van in de eerste alinea vermeldende opsommingen van dit artikel, kan onmiddellijk geschorst worden door zijn comité tot aan de eerstvolgende algemene statutaire vergadering.

Artikel 12. – De beslissingen van de vereniging, voor wat betreft toelatingen, sancties of uitsluiting zijn geheim en er kan geen beroep aangetekend worden.

Artikel 13. – Elk uittredend, geschorst of uitgesloten lid, verliest al zijn eventuele rechten, heeft geen enkel maatschappelijk recht en kan geen enkel recht openen op terugbetaling van kosten of bijdragen.

Artikel 14. – Conform aan artikel 10 van de wet van 27 juni 1921 gewijzigd door de wet van 2 mei 2002, houdt de bestuursraad een register bij met de effectieve leden.


Artikel 15. – De lidgelden zijn betaalbaar aan de penningmeesters schatbewaarder van de regionalen of de provincialen.
– Buiten gevallen van overmacht, die elk afzonderlijk zullen onderzocht worden, wordt niet-betaling tijdens het lidjaar aanzien als ontslagnemend.

Artikel 16. – De jaarlijkse bijdrage bedraagt maximum 125,00 Euro.
– Het bedrag van de bijdragen wordt voor het volgende dienstjaar bepaald door de algemene nationale statutaire vergadering. De bedragen evenals de manier van verdelen worden vermeld in het organiek en werkingsreglement.
– Bij het indienen van een aanvraag tot lidmaatschap dient een forfaitair bedrag, zoals vermeld in het organiek en werkingsreglement, voorzien te worden voor dossierkosten. Dit wordt nooit terugbetaald, zelfs niet bij verwerping van het dossier.


Artikel 17. – Bij toepassing van de wet, hebben enkel de effectieve leden, in regel met hun bijdrage, stemrecht. Ieder effectief lid dat in de onmogelijkheid verkeert deel te nemen aan de vergadering heeft het vermogen een volmacht te geven. Indien deze laatste niet werd opgemaakt op naam zal de voorzitter van de vergadering deze volmachten verdelen.
Niemand kan echter meer dan twee volmachten hebben.

Artikel 18. – a) Enkel wanneer het specifiek anders wordt aangeduid in de huidige statuten, worden alle beslissingen genomen met gewone meerderheid van stemmen van de aanwezigen en de eventuele gevolmachtigden.
b) Indien de algemene vergadering een wijziging wenst te brengen aan de statuten is er minimum twee derden (2/3) vereist van de aanwezigen en de eventuele gevolmachtigden.
– Indien op de eerste vergadering voor het wijzigen van de statuten geen quorum tegenwoordig is van 2/3, noch in aanwezigheid, noch in gevolmachtigden, kan een tweede vergadering doorgaan. Er moet echter minimum 15 dagen liggen tussen de twee vergaderingen.
Deze tweede vergadering, eender welk het aantal van aanwezigen of vertegenwoordigden er zijn, kan wettelijk vergaderen en beslissingen nemen.
– Echter, in deze twee gevallen, kan de verandering enkel worden goedgekeurd door de twee derden (2/3) van de aanwezige leden of de gevolmachtigde leden.

Artikel 19. – De kandidaturen voor een functie in de vereniging moeten tijdig en schriftelijk overgemaakt worden en beantwoorden aan de modaliteiten vermeld op de uitnodiging van de algemene vergadering die de verkiezing of herverkiezing voorafgaat.

Artikel 20. – Een functie van bestuurder kan alleen toegewezen worden aan een effectief lid . Een mandaat duurt vijf jaar en de titularis is herkiesbaar. Wat ook de functie is, het blijft een “eremandaat”. De bestuursleden zijn verantwoordelijk, volgens het gemene recht, voor de fouten tijdens hun mandaat, maar de overeenkomsten van de vereniging, binden hen niet persoonlijk.
– Op gelijk welk niveau, gebeurt de verkiezing van een bestuurder steeds bij geheime stemming en vereist een twee derde meerderheid van de tegenwoordige of vertegenwoordigde leden.

Artikel 21. – De voorzitters en de leden van de regionale comités worden verkozen door een algemene vergadering ad hoc.

Artikel 22 – Op ditzelfde niveau gebeurt dat in de provincialen.
– Eveneens in de schoot van de provincialen wordt tijdens de algemene jaarlijkse statutaire vergadering één vertegenwoordiger per honderd leden verkozen. Zoals de voorzitter van de provinciale krijgt hij één stem in de algemene nationale vergadering.


Artikel 23. – Jaarlijks gaat een algemene vergadering door op ieder niveau, regionaal of provinciaal. Deze moet aangekondigd worden minstens vijftien dagen op voorhand.
Het comité in functie maakt een verslag op van alle activiteiten en het beheer in het voorbije jaar.
Op haar niveau, bekijkt de vergadering de noden die haar ten deel valt, te weten:
de goedkeuring van de rekeningen en budgetten;
ontlasting geven aan de bestuurders en/of de commissarissen;
de benoeming en het ontslag van de bestuurders;
de uitsluiting van een lid.

Artikel 24. – De algemene vergaderingen van de regionalen gaan door ten laatste op 1 december.
De algemene vergaderingen van de provinciale gebeuren tegen uiterlijk 31 januari.

Artikel 25. – Een algemene nationale vergadering vergadert ieder jaar in de loop van het eerste kwartaal na gedetailleerde uitnodiging van het directiecomité, verstuurd per brief minstens vijftien werkende dagen voor de vergadering van de algemene vergadering van het voorbije jaar.
– Zij wordt voorgezeten door de voorzitter van de bestuursraad. Indien deze verhinderd is, worden zijn functies uitgeoefend door de oudste ondervoorzitter.
– Zij wordt bijgewoond door de stemgerechtigde leden, te weten:
* de leden van de bestuursraad;
* de provinciale voorzitters;
* de vertegenwoordigers per 100 leden.
– Wat betreft de stemmen, worden er enkel stembiljetten uitgedeeld naargelang het aantal stemgerechtigde leden en de stemgerechtigde leden per volmacht. De stemmen worden geteld bij het begin van de vergadering.
– Op voorwaarde niet tussen te komen tijdens de debatten, mogen en kunnen alle andere leden in regel met hun bijdragen deelnemen aan de vergadering.

Artikel 26. – De algemene nationale statutaire vergadering oefent de taken uit die wettelijk zijn toegestaan en vermeld in de huidige statuten. Zijn onder andere voorbehouden aan haar bevoegdheid:
– dezelfde noden zoals hernomen in artikel 23
– wijzigingen aan de statuten

Artikel 27. – De beslissingen genomen door de algemene vergaderingen moeten geacteerd worden in een proces-verbaal, ondertekend door de voorzitter en een andere bestuurder.
– Deze processen-verbaal, vergezeld van een exemplaar van de uitnodiging, de ondertekende aanwezigheidslijst en de volmachten, alsook de brieven van de kandidaten worden in een register geklasseerd door de secretarissen in het secretariaat.
– Dit register kan ter plaatse worden ingezien door ieder effectief lid.
– Alle door de wet vereiste stukken (onder andere: kopie van iedere wijzing aan de statuten, alle benoemingsakten of stopzetting van een functie in de nationale bestuursraad ) worden aangeboden in de griffie van de kamer van koophandel van het administratieve arrondissement van de vereniging in de wettelijke tijdspanne.


Artikel 28. – Teneinde de goede werking en het dagelijks beheer te waarborgen, verdeelt de bestuursraad de nationale functies in zijn schoot zijnde: de voorzitter, de ondervoorzitters, de grootkanselier, de kanselier, de penningmeester, de secretarissen, de beheerders van publieke relaties, protocol, ceremonies en de feestelijkheden, alsook de vaandeldrager. Zij behartigen en besturen de vereniging.
– Teneinde voluit de werking te verzekeren, krijgt de raad de meeste mogelijkheden, maar kan geen beslissingen treffen wanneer er geen twee derde (2/3) meerderheid is.

Artikel 29. – De bestuursraad beschikt over vijf beheerders die gemachtigd zijn hun handtekening te plaatsen: de nationale voorzitter, de grootkanselier, de nationale secretarissen en de nationale penningmeester.
Een handtekening van de nationale penningmeester is voldoende en verbindt wettig de vereniging tot een bedrag van maximum 250,00 euro. Twee handtekeningen verbinden wettig de vereniging voor hogere bedragen

Artikel 30. – De bestuursraad kan alleen een rechtsgeding, als eiser of verweerder, aangaan na een beslissing met 2/3 meerderheid der aanwezige of vertegenwoordigde leden.

Artikel 31. – De bestuursraad heeft de mogelijkheid eretekens van de vereniging te ontwerpen in dezelfde lijn van de al bestaande medailles. Hun toekenning valt onder de bevoegdheid van het belonende bestuur.
– Dit bestuur bestaat uit: de nationale voorzitter, de grootkanselier, de nationale kanselier en de nationale penningmeester.
– De beschrijving en de manier van toekenning zijn vervat in het organiek en werkingsreglement .

Artikel 32. – De bestuursraad bewerkt en houdt de statuten en het organiek en werkingsreglement bij en preciseert de maatregelen. De aangeslotenen worden gehouden zich te schikken.

Artikel 33. – Het sociale dienstjaar van de vereniging begint op 1 oktober om te eindigen op 30 september.

Artikel 34. – Alles wat niet specifiek voorzien is in deze huidige statuten is geregeld door de wet van 27 juni 1921 betreffende de V.Z.W’S, gewijzigd door de wet van 2 mei 2002.


Artikel 35. – De huidige statuten vernietigen en vervangen alle voorgaande statuten, beschikkingen en statutaire voorschriften.

Artikel 36. – De actuele nationale bestuursraad ziet er uit als volgt: